Lérouville, kerk Sainte-Walburge

 

De in 1826 gebouwde kerk is opgedragen aan een heilige van Saksische afkomst die abdis werd in Duitsland, de heilige Walburga. Deze moest normaal de primitieve kerk vervangen die op de heuvel aan de andere kant van de straat stond, verscholen achter een dikke muur waarvan de fundamenten bewaard bleven. Dit eerste gebouw was sinds de 18de eeuw in slechte staat en werd uiteindelijk in 1829 afgebroken. De kerk kwam bijna ongeschonden uit de Eerste Wereldoorlog, maar werd in 1938 toch gerestaureerd. Pastoor Bardin liet het paneel achter het hoofdaltaar vervangen en deed hiervoor een beroep op Duilio Donzelli.

De muurschilderingen beperken zich tot drie plaatsen en bedekken niet de volledige wand, zoals meestal het geval is. Achter in de apsis wordt de aandacht onmiddellijk getrokken door een verrezen Christus die uit zijn graf stapt. Als overwinnaar van de dood is hij gekleed in een wit gedrapeerd gewaad en maakt hij met zijn rechterhand het zegeninggebaar. Hij wordt vergezeld door een engel. De twee soldaten die zich door zijn verschijning op de grond hebben geworpen, zijn ontsteld van angst. Wat betreft dit tafereel sluit Donzelli zich aan bij de traditie van de schilders van de Italiaanse renaissance die dit thema vaak hebben afgebeeld: getekend door de oorlog en de littekens die dit conflict heeft achtergelaten, stapt hij af van het kruis of het vaandel dat door Christus wordt vastgehouden op de doeken van Piero della Francesca, Bellini of Rafaël en vervangt hij dit symbool door de open hand met stigma’s, tekenen van pijn en smart, geleden door zijn tijdgenoten.

De schildering links ‘Laat de kinderen tot mij komen’ illustreert een passage uit de Evangeliën waarin Jezus de kinderen met open armen ontvangt: je ziet hier Jezus, herkenbaar aan de kruisdragende nimbus, die de hem omringende kinderen zegent. De architecturale elementen en het berglandschap op de achtergrond verwijzen naar het Palestina uit de tijd van Jezus. Het thema van het kind wordt voortgezet op het laatste decor ‘Gehoorzamen aan de goddelijke oproep (Pius X)’; het bevat een tafereel over de eerste communie, met in het wit geklede kinderen die knielen om de hostie uit de handen van de priester in ontvangst te nemen en dan in stilte gaan bidden. Het is inderdaad paus Pius X die in 1910 de communie voor jonge kinderen invoerde in het decreet Quam singularis.

Deze drie voorstellingen passen perfect in de context van het interbellum: het thema van de Verrijzenis is ideaal om de rouwende families hoop te geven en de kinderen worden op de voorgrond geplaatst want zij moeten zorgen voor de heropbouw van het land.

 

 

Nimbus: lichtcirkel, lichtschijf rondom het hoofd van heilige figuren, van vergoddelijkte helden, van God of van heiligen.

Quam singularis: dit decreet, dat in december 1910 in het Vaticaan werd afgekondigd door de Heilige Congregatie voor de Riten, adviseerde om kinderen vanaf zeven jaar voor het eerst te communie te laten gaan.

Lérouville, Church of St Walpurga

 

Dedicated to a saint of Saxon origin who became an abbess in Germania, the Church of St Walpurga was built in 1826. It was supposed to replace the primitive church that was erected on the hill on the other side of the road, behind a thick rampart whose base was preserved. This first building, which had been in poor condition since the 18th century, was eventually destroyed in 1829. Having survived the destruction of the Great War virtually unscathed, the church underwent restoration works in 1938. The priest, Bardin, had the rear panel behind the high altar replaced and hired Duilio Donzelli for the job.

The mural paintings are limited to three locations and do not fully cover the walls, as in most cases. At the back of the apse, one’s attention is immediately drawn by a resurrected Christ leaving the tomb. Having defeated death, he is shown dressed in a white robe, with his right hand in a sign of benediction. An angel goes with him. Two soldiers thrown to the ground by the shock of his appearance assume a position that expresses terror. For this scene, Donzelli borrows from the tradition of the painters of the Italian Renaissance who often depicted this theme: having been deeply affected by the war and the scars that it left, he dispenses with the cross or banner held by Christ in the paintings of Piero della Francesca, Bellini or Raphael and replaces it with the open hand showing stigmata, signs of the pain and suffering experienced by his contemporaries.

The painting on the left, “Suffer the little children to come unto me”, illustrates a passage from the Gospels in which Jesus welcomes children: Jesus, who can be identified by his cruciform halo, blesses the children surrounding him. In the background, architectural features and the mountainous landscape evoke the Palestine of Jesus’s time. The child-based theme continues on the final piece of decoration, “Obedience to the divine command (Pius X)”; it contains a scene showing first communion with these children dressed in white who are kneeling to receive the host from the priest before going away in contemplative mood. It was Pope Pius X who introduced communion for young children through the Quam singularis decree of 1910.

These three depictions are entirely consistent with their interwar context: the theme of the Resurrection is favoured to inspire hope among families in mourning and emphasis is laid on childhood, which was essential to the rebuilding of the country.

 

Halo: circle or disc of light surrounding the head of holy figures, deified heroes, God or saints.

Quam singularis: this decree, which was passed in December 1910 in the Vatican by the sacred Congregation for the Sacraments, advised that communion should first be given to children at the age of seven.

Lérouville, Kirche Sainte-Walburge

 

Die 1826 erbaute Kirche Sainte-Walburge ist einer Heiligen angelsächsischen Ursprungs geweiht, die in Deutschland Äbtissin geworden ist. Sie sollte normalerweise die ursprüngliche Kirche ersetzen, die auf der Anhöhe auf der anderen Straßenseite stand, hinter einer dicken Befestigungsmauer, deren Basis noch erhalten ist. Dieses erste Bauwerk, das seit dem 18. Jahrhundert in schlechtem Zustand war, wurde schließlich im Jahr 1829 abgerissen. In der Kirche, die die Zerstörungen des Ersten Weltkriegs nahezu ohne Schäden überstanden hat, wurden dennoch 1938 Restaurationsarbeiten durchgeführt. Der Pfarrer Bardin lässt die Holztafel des Hintergrunds hinter dem Hochaltar ersetzen und wendet sich hierfür an Duilio Donzelli.

Die Wandmalereien beschränken sich auf drei Stellen und bedecken nicht die ganzen Wände, wie dies meist der Fall ist. Im hinteren Teil der Apsis fällt der Blick sofort auf einen auferstandenen Christus, der das Grab verlässt. Der Sieger über den Tod erscheint in einem weißen Faltengewand und gibt mit der rechten Hand das Zeichen des Segens. Ein Engel begleitet ihn. Zwei Soldaten, die durch sein Erscheinen zu Boden geworfen wurden, nehmen eine erschrockene Haltung ein. Mit dieser Szene folgt Donzelli der Tradition der Maler der italienischen Renaissance, die diese Thematik oft dargestellt haben: tief geprägt vom Krieg und den Narben, die er hinterlassen hat, verzichtet er auf das Kreuz oder die Fahne, die Christus auf den Gemälden von Piero della Francesca, Bellini oder Raffael hält, und ersetzt sie durch die geöffnete Hand, die die Stigmata zeigt, Zeichen des Schmerzes und der Leiden, die seine Zeitgenossen erlebt haben.

Die Malerei auf der linken Seite „Lasst die Kinder zu mir kommen“ illustriert eine Passage des Evangeliums, in der Jesus Kinder willkommen heißt: man sieht darin Jesus, der an dem Kreuznimbus zu erkennen ist, wie er die ihn umgebenden Kinder segnet. Im Hintergrund erinnern architektonische Elemente und die Berglandschaft an Palästina zur Zeit Jesu. Die Thematik der Kinder setzt sich im letzten Dekor fort: „Gehorsam gegenüber dem Ruf Gottes“ (Pius X.); er enthält eine Szene der Erstkommunion mit den in Weiß gekleideten Kindern, die niederknien, um die Hostie aus den Händen des Priesters zu empfangen, bevor sie innerlich gesammelt wieder aufbrechen. Es war nämlich Papst Pius X., der in dem Dekret Quam singularis im Jahr 1910 die Kommunion jüngerer Kinder einführte.

Diese drei Darstellungen stehen in einem engen Zusammenhang mit der Zwischenkriegszeit: das Thema der Auferstehung wird bevorzugt, um den trauernden Familien Hoffnung zu schenken, und die Kinder, durch die der Wiederaufbau des Landes erfolgt, werden in den Vordergrund gestellt.

 

 

Nimbus (Heiligenschein, Glorienschein): Lichtkreis bzw. -scheibe, die um den Kopf von Heiligen, zum Gott erhobenen Helden oder von Gott dargestellt wird.

Quam singularis: Dieses im Dezember 1910 im Vatikan von der Sakramentenkongregation promulgierte Dekret empfahl, Kinder ab dem Alter von sieben Jahren zur Erstkommunion zuzulassen.