Esnes-en-Argonne, kerk Saint-Martin

 

Aan het einde van de Eerste Wereldoorlog is het dorp niet veel meer dan een ruïneveld en moet alles worden herbouwd. De architect van de gemeente, René Barba, tekent de plannen voor de nieuwe kerk. Deze komt ook op een nieuwe plaats te staan en wordt gebouwd met stenen van het kasteel uit de 17de eeuw. Het project wordt goedgekeurd in 1928 en de kerk wordt ingewijd in 1930. Maar in 1934 blijkt er water in te sijpelen ter hoogte van het koor en moeten de schilderingen worden herdaan.

Het aanbrengen van een nieuw decor wordt toegekend aan Duilio Donzelli die vervolgens het koor van de kerk en de triomfboog voorziet van muurschilderingen. Door hun slechte staat worden de schilderingen in de apsis in 2011 bedekt met een uniforme coating die nog steeds zichtbaar is. Ze stelden engelen voor, geschilderd op het gewelf van het koor, zoals in Haudiomont. Tussen de glas-in-loodramen was de Tetramorf afgebeeld.

De in het koor overgebleven decoratie bestaat in hoofdzaak uit twee taferelen rond het thema van de eucharistie, een aan elke kant, boven de zijdeuren. Het rechtertafereel getuigt van de nog geladen herinnering aan de gevechten van 14-18: kanunnik Ardant, een legeraalmoezenier afkomstig uit Limoges die aan het front van Verdun zat, geeft op het slagveld de communie aan een gewonde soldaat die op een draagbaar ligt en die wordt ondersteund door een van zijn wapenbroeders. Het andere paneel toont het avondmaal van Christus met de Emmaüsgangers: het verrassende is dat je hier een koppel ziet en niet twee mannen zoals de Bijbelse teksten aangeven.

Het meest opvallende element van dit decor is de triomfboog die wordt beheerst door het Lam Gods: de laterale delen zijn bekleed met twee grote trappen die vertrekken aan twee openstaande deuren. In de opening van die deuren tekent zich een silhouet af. De leerlingen, zes aan elke kant, lopen van de trap af en dragen het attribuut van hun martelaarschap*. Het lijkt alsof dit tafereel op geen enkele specifieke Bijbelse tekst zinspeelt, maar het is wel degelijk een aanpassing van het thema van de twaalf apostelen die misschien op missie zijn gestuurd en dat ook uitgewerkt is in Seuzey en in Haraumont, op de voor de voorstelling vereiste ruimte. Op deze manier ontstaat er een heel originele versiering.

 

 

* Met uitzondering van Petrus die een sleutel bij zich heeft en de heilige Johannes die geen kwelling zou hebben ondergaan. Deze laatste draagt een kelk waaruit een slang komt als herinnering aan de poging tot vergiftiging waarvan hij het slachtoffer werd.

Lam Gods: Christussymbool dat herinnert aan het kruisoffer en de woorden van Johannes de Doper – ‘Zie, het Lam Gods, dat de zonden van de wereld wegneemt’ (Johannes 1, 29).

Tetramorf: afbeelding van de vier Evangelisten in hun allegorische vorm (de mens voor Matteüs, de arend voor Johannes, de stier voor Lucas en de leeuw voor Marcus), geïnspireerd op het visioen van Ezechiël (Ezechiël 1, 1-14) en op de beschrijving van de vier levende wezens van de Openbaring.

Esnes-en-Argonne, Church of St Martin

 

At the end of the First World War, the village was nothing more than a heap of ruins and everything had to be rebuilt. The plans for the new church were drawn up by the architect of the commune, René Barba, and a new site was chosen with stones from the 17th-century castle being reused. The plan was approved in 1928 and the church was inaugurated in 1930. However, in 1934, seepage was found in the choir: the paintings had to be redone.

The task of adding new painted decoration was assigned to Duilio Donzelli, who set about decorating the choir of the church and the triumphal arch with mural paintings. Due to their poor condition, the paintings in the apse were covered in 2011 with a uniform coating which can still be seen. They depicted angels painted onto the vault over the choir, as in Haudiomont. The Tetramorph was depicted between the stained-glass windows.

The decoration that survives in the choir essentially consists of two paintings on the theme of the Lord’s Supper which are positioned on both sides, above the side doors. The one on the right bears witness to the still vivid memory of the fighting of 1914-1918: Canon Ardant, a military chaplain from Limoges who was on the front in Verdun, administers communion on the battlefield to a wounded soldier lying on a stretcher who is supported by one of his comrades-at-arms. The other panel shows Christ’s meal with the disciples at Emmaus: it is surprising to see a couple depicted in it rather than the two men featured in the Biblical texts.

The most striking feature of this decoration is the triumphal arch overlooked by the Mystic Lamb: the side parts are occupied by two large staircases which begin from two open doors, with the outline of a figure visible in the doorways. The disciples, six on each side, go down the steps, each holding an attribute of his martyrdom*. It appears that this scene does not relate to any particular Biblical text and is instead an adaptation of the theme of the twelve apostles, perhaps sent out to do their work, which is also developed in Seuzey and Haraumont, in the space available for it, creating this highly original decoration.

 

 

* except Peter with a key and St John who has not been martyred and holds a chalice from which a snake emerges, recalling the attempt to poison him.

Mystic Lamb: symbol of Christ that recalls Christ’s sacrifice and the words of John the Baptist: “Behold, the lamb of God, who takes away the sin of the world” (John 1:29).

Tetramorph: a representation of the four evangelists in their allegorical form (man for Matthew, an eagle for John, a bull for Luke and a lion for Mark) which is inspired by Ezekiel’s vision (Ez 1:1-14) and the description of the four living beings of the Revelation

Esnes-en-Argonne, Kirche Saint-Martin

 

Am Ende des Ersten Weltkriegs ist das Dorf nur noch ein Trümmerfeld, und alles muss wiederaufgebaut werden. Die Baupläne der neuen Kirche werden von dem Architekten der Gemeinde, René Barba, für einen neuen Standort gezeichnet, wobei die Steine des aus dem 17. Jahrhundert stammenden Schlosses wiederverwendet werden. Das Projekt wird 1928 genehmigt und die Kirche wird 1930 eingeweiht. Jedoch werden ab 1934 Schäden durch eindringendes Wasser im Bereich des Chors festgestellt: die Malereien müssen ausgebessert werden.

Mit der Ausführung neuer Dekorationsmalereien wird Duilio Donzelli beauftragt, der es dann unternimmt, den Chor der Kirche und den Triumphbogen mit Wandmalereien auszuschmücken. Aufgrund ihres schlechten Zustands wurden die Malereien der Apsis 2011 mit einem einheitlichen Putz überdeckt, der immer noch sichtbar ist. Sie stellten auf dem Gewölbe des Chors gemalte Engel dar, wie in Haudiomont. Zwischen den Kirchenfenstern war der Tetramorph dargestellt.

Der im Chor noch vorhandene Dekor besteht im Wesentlichen aus zwei Gemälden zum Thema der Eucharistie, die auf beiden Seiten über den Seitentüren angebracht sind. Das Gemälde auf der rechten Seite zeugt von einer noch prägnanten Erinnerung an die Kämpfe des Ersten Weltkriegs: Der Kanoniker Ardant, ein aus Limoges stammender Feldgeistlicher, der an der Front von Verdun war, bringt die Kommunion auf das Schlachtfeld zu einem verwundeten Soldaten, der auf einer Tragbahre liegt und von einem seiner Kampfgefährten gestützt wird. Die andere Holztafel zeigt das Abendmahl Christi bei den Jüngern von Emmaus: es ist überraschend, dass hier ein Ehepaar dargestellt ist und nicht zwei Männer, wie es die biblischen Texte andeuten.

Das bedeutendste Element dieses Dekors ist der Triumphbogen, der von dem Lamm Gottes beherrscht wird: die seitlichen Teile werden von zwei großen Treppen ausgefüllt, die von zwei offenen Türen ausgehen, in deren Öffnung sich eine Silhouette abzeichnet. Die Jünger, sechs auf jeder Seite, steigen die Stufen hinunter, wobei jeder ein Attribut seines Märtyrertums trägt*. Diese Szene spielt offenbar auf keinen bestimmten Bibeltext an, sondern stellt eine Anpassung des Themas der zwölf Apostel dar, die vielleicht in die Mission entsandt werden, und das auch in Seuzey und in Haraumont entwickelt wurde, auf dem für seine Darstellung verfügbaren Raum, woraus dann dieser sehr originelle Dekor entstand.

 

 

* Mit Ausnahme des Petrus, der einen Schlüssel trägt, und des heiligen Johannes, der keinen Märtyrertod erlitten haben soll und der einen Kelch hält, aus dem eine Schlange herauskommt, was an den Versuch der Vergiftung erinnert, deren Opfer er geworden war.

Lamm Gottes: Christliches Symbol, das an das Opfer Christi und an das Wort Johannes’ des Täufers erinnert: „Siehe, das Lamm Gottes, das die Sünde der Welt wegnimmt!“ (Joh 1, 29).

Tetramorph: Darstellung der vier Evangelisten in ihrer allegorischen Form (der Mensch für Matthäus, der Adler für Johannes, der Stier für Lukas und der Löwe für Markus), die von der Vision des Ezechiel (Ez 1, 1-14) und der Beschreibung der vier Wesen der Apokalypse inspiriert ist.