Dieue-sur-Meuse, kerk Décollation-de-saint-Jean-Baptiste

 

In deze grote kerk van de Onthoofding van Johannes de Doper, die in het midden van de 19de eeuw werd gebouwd en die zwaar heeft geleden onder de twee wereldoorlogen, heeft Duilio Donzelli minstens driemaal voor schilderingen gezorgd.

De eerste keer, in 1933, schildert hij het koor: het gewelf bevat, net als in Rouvrois en Hannonville, een Christus Koning gekroond door twee engelen en met aan de voeten de Maagd en de schutspatroon van deze kerk, de heilige Johannes de Doper, die hun invloed aanwenden in een deësis-tafereel. Naast deze twee bemiddelaars staan de vier Evangelisten met hun symbool. Op stilistisch vlak is de hand van Donzelli gemakkelijk te herkennen: fijne penseelstreken die als het ware draden vormen, het gebruik van blauw en een hele waaier van goudgele nuances, de typische grijze wolken die worden opgeluisterd met een netwerk van witte, gebogen lijnen. Drie panelen vormen de levenscyclus van Johannes de Doper: de muurpanelen illustreren de prediking in de woestijn en het doopsel van Christus. Het derde deel op het gewelf is gedeeltelijk uitgewist, maar je kunt er toch nog de onthoofding van Johannes de Doper in zien. De compositie kan zelfs in verband worden gebracht met deze van Tiepolo voor de Capella Colleoni in Bergamo van 1735 die al fresco is geschilderd. Rondom de zijkapellen die zich aan de uiteinden van de zijbeuken bevinden is een versiering aangebracht, maar deze werd grotendeels bedekt of vernietigd, met name aan de kant van het altaar van de Maagd.

Vervolgens geeft de pastoor van de parochie in 1938 aan de Italiaanse kunstenaar de opdracht om de ronde opening van het spreekgestoelte te decoreren in het thema van de Kruisiging. Naast de gebruikelijke personages zie je vlak bij het kruis de soldaten die met dobbelstenen beslissen over het heilige kleed en ook twee Romeinse honderdmannen. De inscriptie met de betekenis ‘Wij aanbidden U, Christus en zegenen U’* vervolledigt het tafereel, net als in het koor waar drie inscripties de geschilderde scènes weerspiegelen.

Tot slot wordt in 1939 ook het gewelf versierd. Het draagt de wapenschilden van de toenmalige bisschop van Verdun, monseigneur Ginisty (1914-1946), en van de zopas gekozen paus Pius XII (1939-1958). Deze wapenschilden vormen een waardevolle dateringsaanwijzing. Door de leemtes is het niet mogelijk om dit tafereel, bestaande uit engeltjes die spelen tussen de planten en engelen die voorzien zijn van attributen, volledig te identificeren.

 

 

* In het Latijn ‘ADORAMUS TE CHRISTE ET BENEDICIMUS TIBI’.

Deësis: uit het Grieks, betekent ‘gebed’. Christelijk thema dat in de kunst wordt voorgesteld en waarbij de Maagd en Johannes de Doper elk aan een zijde van Christus staan en bidden voor het zielenheil van de mensen.

Symbolen van de Evangelisten: de mens voor Matteüs, de arend voor Johannes, de stier voor Lucas en de leeuw voor Marcus, volgens het visioen van Ezechiël (Ezechiël 1, 1-14) en de beschrijving van de vier levende wezens van de Openbaring.

Dieue-sur-Meuse, Church of the Beheading of St John the Baptist

 

In this vast church which was built in the mid-19th century and was damaged by both world wars, at least three campaigns of painted decoration were executed by Duilio Donzelli.

Firstly, in 1933, he painted the choir: as in Rouvrois and Hannonville, the vault features a figure of Christ the King crowned by two angels, at whose feet the Virgin Mary and the patron saint of this church, St John the Baptist, intercede in a scene of deesis. Alongside these two intercessors are the four Evangelists together with their symbols. In stylistic terms, Donzelli’s stamp can easily be recognised with these thin lines made up of small dabs, the use of blues and several shades of golden yellow and his characteristic grey clouds enhanced with a network of curved white strokes. Three panels show a cycle of the life of John the Baptist: the wall panels show him preaching in the wilderness and the baptism of Christ. On the vault, the third scene has partly disappeared, though it can still be recognised as the beheading of St John the Baptist. The composition can even be compared with that of Tiepolo in the Colleoni Chapel in Bergamo of 1735, which was painted in fresco. Decoration was placed around the side chapels at the ends of the side aisles, but much of it has been covered up or destroyed, especially on the side of the altar of the Virgin.

Later, in 1938, the parish priest instructed the Italian artist to decorate the lunette of the gallery with the Crucifixion as the theme. In addition to the usual figures are the soldiers close to the cross, who are casting lots for Christ’s tunic, and two Roman centurions. The inscription, which means “Christ, we adore you and bless you*, completes the scene, as in the choir in which three inscriptions echo the painted scenes.

Finally, in 1939, the vault was decorated in turn. It bears the coats of arms of the bishop of Verdun at the time, Bishop Ginisty (1914-1946), and the new pope, Pius XII (1939-1958), who had just been elected. These coats of arms provide valuable dating evidence. The gaps make it impossible to fully identify the scene made up of cherubs playing among the plants and angels bearing attributes.

 

 

* in Latin, “ADORAMUS TE CHRISTE ET BENEDICIMUS TIBI”.

Deesis: from the Greek meaning “prayer”, this is a Christian theme represented in art where the Virgin Mary and St John the Baptist are shown on either side of Christ and pray for the salvation of mankind.

Symbols of the Evangelists: man for Matthew, the eagle for John, the bull for Luke and the lion for Mark, according to Ezekiel’s vision (Ez 1:1-14) and the description of the four living beings of the Revelation.

Dieue-sur-Meuse, Kirche Décollation-de-Saint-Jean-Baptiste

 

In dieser großräumigen Kirche, die in der Mitte des 19. Jahrhunderts erbaut wurde und die unter zwei Weltkriegen gelitten hat, wurden mindestens drei Malereikampagnen von Duilio Donzelli durchgeführt.

Zuerst malt er im Jahr 1933 den Chor: das Gewölbe zeigt, wie in Rouvrois und in Hannonville, einen Christkönig, der von zwei Engeln gekrönt wird und zu dessen Füßen die Jungfrau Maria und der Schutzpatron dieser Kirche, der heilige Johannes der Täufer, sich in einer Deësis-Szene für jemanden einsetzen. An der Seite dieser zwei Fürsprecher sind die vier Evangelisten zusammen mit ihren Symbolen dargestellt. Auf stilistischer Ebene ist die Handschrift von Donzelli leicht erkennbar, mit den aus kleinen Pinselstrichen bestehenden Linien, der Verwendung der Blautöne und verschiedener Nuancen von Goldgelb, oder seinen so charakteristischen grauen Wolken, deren Wirkung durch ein Netz weißer, ganz geschwungener Striche verstärkt wird. Drei Holztafeln bilden einen Lebenszyklus von Johannes dem Täufer: die Wandtafeln illustrieren die Predigt in der Wüste und die Taufe Christi. Auf dem Gewölbe ist die dritte Szene teilweise verschwunden, es ist jedoch noch eine Enthauptung Johannes’ des Täufers zu erkennen. Die Komposition lässt sich sogar mit derjenigen von Tiepolo in der Cappella Colleoni in Bergamo von 1735 vergleichen, die als Freskomalerei ausgeführt ist. Ein Dekor ist um die Seitenkapellen angebracht, die sich an den äußeren Enden der Seitenschiffe befinden, doch dieser wurde großenteils überdeckt oder zerstört, vor allem auf der Seite des Marienaltars.

Im Jahr 1938 beauftragt dann der Pfarrer des Pfarrbezirks den italienischen Künstler mit der Ausführung des Dekors der Lünette der Empore zum Thema der Kreuzigung. Neben den üblichen Personen befinden sich in der Nähe des Kreuzes die Soldaten, die um den Leibrock Christi würfelten, und zwei römische Zenturionen. Die Inschrift mit der Bedeutung „Wir beten dich an, Christus, und preisen dich“* vervollständigt die Szene, wie in dem Chor, in dem drei Inschriften an die gemalten Szenen anknüpfen.

1939 wird schließlich auch das Gewölbe dekoriert. Es trägt die Wappen des damaligen Bischofs von Verdun, Monsignore Ginisty (1914-1946), und des neuen Papstes, Pius XII. (1939-1958), der gerade erst gewählt wurde. Diese Wappen sind ein wertvoller Anhaltspunkt für die Datierung. Aufgrund der fehlenden Teile ist es nicht möglich, die Szene vollständig zu identifizieren, welche aus Engelchen, die zwischen Pflanzen spielen, und Engeln, die Attribute tragen, besteht.

 

 

* in Lateinisch „ADORAMUS TE CHRISTE ET BENEDICIMUS TIBI“

Deësis: Das aus dem Griechischen stammende Wort bedeutet „Gebet“ und ist ein christliches Thema, das in der Kunst dargestellt wird und in dem die Jungfrau Maria und Johannes der Täufer sich zu beiden Seiten Christi befinden und für das Heil der Menschen beten.

Evangelistensymbole: Der Mensch für Matthäus, der Adler für Johannes, der Stier für Lukas und der Löwe für Markus, nach der Vision des Ezechiel (Ez 1, 1-14) und der Beschreibung der vier Wesen der Apokalypse.