Belleville-sur-Meuse, kerk Saint-Sébastien

 

De huidige kerk is de opvolgster van een vorige versie die aan het begin van de 18de eeuw werd gebouwd op de plaats aangeduid met een klein plantsoen naast het kerkhof en die werd vernield bij het begin van de Slag om Verdun, in februari 1916. Ze staat 400 meter van het oude godshuis en de plannen voor deze kerk werden in februari 1925 getekend door architect Henri Calley (1885-1959). Dit gebouw van breuksteen, blokken natuursteen van Lérouville en gewapend beton werd voltooid in 1930.

Negen jaar later, in 1939, wordt Duilio Donzelli ingeschakeld om het koor en de triomfboog te versieren. De vraag hiervoor kwam ongetwijfeld van de pastoor van de parochie, eerwaarde Naviaux. Net als in de kerk van Haraumont en in die van Mécrin zijn de muren van de apsis getooid met de twaalf apostelen. Ze zijn gericht naar het midden, naar de twee engelen die een lichtbundel omsluiten en hiermee de daar geplaatste Christus aan het kruis prijzen. Je kunt de apostelen herkennen aan de in hun nimbus geschreven Latijnse naam en aan het attribuut dat ze vasthouden en dat vaak verwijst naar hun martelaarschap. De heilige Petrus met het kruis en de heilige Paulus met het zwaard knielen aan weerszijden van de engelen. Aan de uiteinden zie je de wapenschilden van de bisschop van Verdun, meonseigneur Ginisty, van paus Pius XI (1922-1939) die nog maar pas was overleden en van paus Pius XII (1939-1958) die op 2 maart 1939 tot hoofd van de rooms-katholieke Kerk was gekozen. De postenfries eronder wordt onderbroken door een Tetramorf. Op het gewelf is een Pantocrator geschilderd, omgeven door een tiental engelen die de dampen uit hun reukvat doen opstijgen naar deze in heerlijkheid gezeten Christus. Deze laatste doet beslist denken aan de Byzantijnse kunst en de grote borstbeelden van Christus die de gewelven versierden van de apsissen van de kerken uit het Middellandse Zeegebied. De triomfboog is op zijn beurt versierd met taferelen van Christus’ Geboorte en de Bewening van zijn lichaam.

De geschilderde composities werden verfraaid met stukjes inlegwerk. Het resultaat is een lichtend, homogeen en bijzonder geslaagd geheel. Het werken met uitlopende kleuren, in het bijzonder in de lucht, oogt prachtig en je herkent onmiddellijk de typische stijl van Donzelli, die balanceert tussen de nabootsing van een mozaïek en het pointillisme. De schilder speelt inderdaad met naast elkaar geplaatste kleuren en creëert zo kleurrijke lijnen die voor nuances en contrast zorgen op de eenkleurige achtergrond die vaak lichter is. De omlijsting van de composities bestaat uit twee rijen vierkantjes van verschillende kleuren die de indruk van mozaïek ingeven. Dit is een van de meest geslaagde werken van de kunstenaar in de kerken uit het Maasgebied.

 

 

Nimbus: lichtcirkel, lichtschijf rondom het hoofd van heilige figuren, van vergoddelijkte helden, van God of van heiligen.

Pantocrator: Christus in heerlijkheid, dat wil zeggen frontaal voorgesteld of met de attributen van het Oppergezag.

Postenfries: fries met een decoratief motief dat bestaat uit kronkelingen die zich continu met elkaar verbinden.

Tetramorf: afbeelding van de vier Evangelisten in hun allegorische vorm (de mens voor Matteüs, de arend voor Johannes, de stier voor Lucas en de leeuw voor Marcus), geïnspireerd op het visioen van Ezechiël (Ezechiël 1, 1-14) en op de beschrijving van de vier levende wezens van de Openbaring.

Belleville-sur-Meuse, Church of St Sébastien

 

The current church is the successor to a previous one which was built at the beginning of the 18th century on the site marked by a small public garden beside the cemetery, which was destroyed at the beginning of the Battle of Verdun in February 1916. It was erected 400 metres away from the previous church according to plans drawn up in February 1925 by the architect Henri Calley (1885-1959). The building, built from rubble stone, dressed stone from Lérouville and reinforced concrete, was completed in 1930.

Nine years later, in 1939, probably at the request of the parish priest, the Reverend Naviaux, Duilio Donzelli decorated its choir and triumphal arch. As in the churches of Haraumont and Mécrin, the walls of the apse depict the twelve apostles. They are turned towards the middle, which is occupied by two angels surrounding a beam of light whose purpose is to glorify Christ on the cross, who has been placed here. Each apostle can be identified from the Latin name written inside his halo and the attribute that he holds, which is often an instrument of his martyrdom. St Peter with the cross and St Paul, who holds a sword, kneel on either side of the angels. At the edges, we see the coats of arms of the bishop of Verdun, Bishop Ginisty, and popes Pius XI (1922-1939), who had just died, and Pius XII (1939-1958), who had just been elected on 2 March 1939. Lower down, a frieze of Vitruvian scrolls is interrupted by a Tetramorph. A Pantocrator surrounded by some ten or so angels wafting the vapour from their perfume burner up towards this Christ in glory is painted on the vault. The latter is reminiscent of Byzantine art and its large busts of Christ which adorned the vaults of apses in churches around the Mediterranean Basin. The triumphal arch is decorated with scenes of the Nativity and the Lamentation over the Body of Christ.

The painted compositions were enhanced with mosaic tiles, creating a bright, homogeneous and particularly successful whole. The work on the gradations, especially in the sky, is admirable and we may discern the very characteristic workmanship of Donzelli, halfway between imitation of a mosaic and pointillism. This is because the artist used juxtaposed strokes of colours forming thin lines of colour that add nuances and contrasts to the plain and often lighter background. The compositions are surrounded by two rows of small squares of different colours which imitate a mosaic. As a whole, it is one of the artist’s most accomplished works in the churches of the Meuse region.

 

 

Halo: circle or disc of light surrounding the head of holy figures, deified heroes, God or saints.

Pantocrator: Christ in majesty, i.e. represented in the attitude or with the attributes of Sovereignty.

Tetramorph: a representation of the four evangelists in their allegorical form (man for Matthew, an eagle for John, a bull for Luke and a lion for Mark) which is inspired by Ezekiel’s vision (Ez 1:1-14) and the description of the four living beings of the Revelation.

Vitruvian scroll pattern: ornamental motif consisting of continuous interlinked scrolls.

 

Belleville-sur-Meuse, Kirche Saint-Sébastien

 

Die heutige Kirche ist die Nachfolgerin einer früheren, die zu Beginn des 18. Jahrhunderts an der von einer kleinen Grünanlage gekennzeichneten Stelle neben dem Friedhof erbaut wurde und am Anfang der Schlacht um Verdun, im Februar 1916, zerstört wurde. Sie wurde 400 Meter von der früheren Kirche nach Plänen errichtet, die im Februar 1925 von dem Architekten Henri Calley (1885-1959) erstellt wurden. Das Bauwerk wurde aus Bruchsteinen, Werksteinen von Lérouville und Stahlbeton erbaut und 1930 fertiggestellt.

Neun Jahre später, im Jahr 1939, arbeitet hier Duilio Donzelli, zweifellos auf Wunsch des Pfarrers des Pfarrbezirks, Abbé Naviaux, an der Dekoration des Chors und des Triumphbogens. Wie in den Kirchen von Haraumont und Mécrin sind an den Wänden der Apsis die zwölf Apostel dargestellt. Sie sind der Mitte zugewandt, in der sich zwei Engel befinden, die einen Lichtkegel umgeben, der den an dieser Stelle dargestellten Christus am Kreuz verherrlichen soll. Jeder Apostel ist durch seinen lateinischen Namen, der in seinen Nimbus geschrieben ist, und das von ihm gehaltene Attribut, oft ein Instrument seines Märtyrertums, identifizierbar. Der heilige Petrus mit dem Kreuz und der heilige Paulus, der das Schwert hält, knien zu beiden Seiten der Engel. An den äußersten Enden befinden sich die Wappen des Bischofs von Verdun, Monsignore Ginisty, und des gerade verstorbenen Papstes Pius XI. (1922-1939) sowie des am 2. März 1939 neu gewählten Papstes Pius XII. (1939-1958). Darunter wird ein Laufender Hund (Wasserwogenband) von einem Tetramorphen unterbrochen. Auf dem Gewölbe ist ein Christus Pantokrator gemalt, umgeben von etwa zehn Engeln, die die Düfte ihres Räuchergefäßes zu dem als Majestas Domini dargestellten Christus aufsteigen lassen. Dieser erinnert an die byzantinische Kunst und ihre großen Christus-Brustbilder, die die Gewölbe der Apsiden in den Kirchen des Mittelmeerraums zierten. Der Triumphbogen ist mit Szenen der Geburt und der Beweinung Christi geschmückt.

Die gemalten Kompositionen wurden mit Mosaiksteinen zur Geltung gebracht, die ein leuchtendes, homogenes und besonders gelungenes Ganzes bilden. Die Arbeit mit Abstufungen, insbesondere am Himmel, ist bewundernswert und man erkennt den charakteristischen Pinselstrich Donzellis, auf halbem Wege zwischen der Nachahmung des Mosaiks und dem Pointillismus. Der Künstler malt nämlich mit nebeneinandergesetzten Farbstrichen, die Farblinien bilden, welche den oft helleren einfarbigen Hintergrund mit Schattierungen und Kontrasten versehen. Die Umgebung der Kompositionen besteht aus zwei Reihen kleiner Quadrate in unterschiedlichen Farben, die das Mosaik nachbilden. Das Gesamtwerk ist eines der gelungensten des Künstlers in den Kirchen des Departements Meuse.

 

 

Laufender Hund: Ziermotiv, das aus aneinandergereihten, sich überschlagenden Wellen gebildet wird.

Nimbus (Heiligenschein, Glorienschein): Lichtkreis bzw. -scheibe, die um den Kopf von Heiligen, zum Gott erhobenen Helden oder von Gott dargestellt wird.

Pantokrator: Christus wird als Majestas Domini, d. h. in herrschaftlicher Haltung oder mit den Attributen der Herrschaftsgewalt dargestellt.

Tetramorph: Darstellung der vier Evangelisten in ihrer allegorischen Form (der Mensch für Matthäus, der Adler für Johannes, der Stier für Lukas und der Löwe für Markus), die von der Vision des Ezechiel (Ez 1, 1-14) und der Beschreibung der vier Wesen der Apokalypse inspiriert ist.